Deportes y actividades Islandia

Islandia al aire libre

La espectacular belleza natural de Islandia incluye el mayor parque nacional de Europa y el campo de hielo más extenso fuera de los polos, además de un mar repleto de ballenas y la mayor colonia de frailecillos del mundo. Hay altísimas montañas, valles escondidos, oscuros cañones, estruendosas cascadas, ríos serpenteantes y costas desgarradas por fiordos. Supone un viaje muy estimulante.

Actividades al aire libre en Islandia

Senderismo en Islandia

La oferta es infinita, desde paseos de una hora hasta travesías de varios días. Partir a pie descubre extensas zonas de naturaleza virgen. Con todo, el tiempo impredecible es un factor a tener en cuenta siempre y la lluvia, la niebla y la neblina pueden convertir una maravillosa excursión en un calvario. Siempre hay que ir muy bien preparado.

Ferðafélag Íslands (www.fi.is) Ofrece cabañas, campings y excursiones por todo el país. Buen asesoramiento, sobre todo para ir a Laugavegurinn.

Las mejores excursiones cortas

  • Skaftafell La parte favorita del Parque Nacional Vatnajökull ofrece paseos cortos alrededor de glaciares brillantes y cascadas imponentes.
  • Þórsmörk Un reino esmeralda oculto entre las colinas del interior. Abundan los senderos de dificultad moderada y alta.
  • Skógar Una excursión al interior repleta de cascadas que sigue por Fimmvörðuháls y Þórsmörk; una de las rutas de un día más bonitas del país.
  • Península de Snæfellsnes Numerosas excursiones de medio día por campos de lava; excelente paseo por la costa de Hellnar a Arnarstapi.
  • Mývatn Llana y fácil, la pantanosa orilla del lago Mývatn alberga una variedad de maravillas geológicas y es rica en aves.
  • Borgarfjörður Eystri Senderos entre acantilados de riolita o excursiones por los fiordos con grandes vistas.

Las mejores travesías

  • Laugavegurinn El clásico paseo de Islandia recorre dunas de color caramelo, tierra humeante y desiertos espectaculares. Duración: 2-5 días.
  • De Ásbyrgi a Dettifoss Una muestra de fenómenos geológicos que parte del extremo norte de Jökulsárgljúfur (en el Parque Nacional Vatnajökull), avanza por el cañón y termina en la cascada más potente de Europa. Duración: 2 días.
  • Royal Horn Las palabras se quedan cortas para describir la ruta más popular de Hornstrandir; con vistas de fiordos solitarios, riscos de color verde esmeralda y gaviotas que se zambullen. Duración: 2-4 días.
  • Fimmvörðuháls Un desfile de cascadas se convierte en desierto al pasar entre glaciares. Luego aparecen las piedras humeantes de la erupción del 2010 antes de que la ruta descienda entre las flores de Þórsmörk. Duración: 1-2 días.
  • Kerlingarfjöll Loop Este prístino circuito interior ofrece vistas de postal que rivalizan con las del popularísimo Laugavegurinn. Duración: 3 días.

Observación de fauna en Islandia

La fauna de Islandia es poco variada pero cautivadora.

Zorro ártico

Adorable como un perro pero escurridizo como un roedor, es el único mamífero originario de Islandia. Se puede intentar verlo en:

  • Hornstrandir Su principal territorio. Es posible unirse al equipo de investigadores que acampa aquí cada verano.
  • Suðavík Sede del Arctic Fox Center, que a menudo acoge zorros huérfanos en un pequeño hábitat.
  • Breiðamerkursandur Una de las grandes zonas de cría de los págalos y atrae a un creciente número de zorros árticos hambrientos.
Frailecillos y aves marinas

En los acantilados costeros que rodean el país se puede ver a un gran número de aves marinas, a menudo en grandes colonias. Entre junio y mediados de agosto los frailecillos, págalos, alcatraces atlánticos, mérgulos atlánticos, alcas comunes, gaviotas tridáctilas y fulmares boreales hacen las delicias de los aficionados a la observación de aves.

Los mejores acantilados y colonias de aves
  • Vestmannaeyjar Los frailecillos revolotean por el puerto de Heimaey. Anidan en las rocas que emergen del mar del sur.
  • Hornstrandir Esta reserva ofrece un enorme muro de piedra que desciende desde riscos verdes hasta el mar donde un sinfín de aves fija su residencia temporal.
  • Borgarfjörður Eystri Uno de los mejores sitios de Islandia para ver frailecillos, que construyen sus complejos nidos a pocos metros del mirador.
  • Látrabjarg Famoso en los fiordos occidentales por los acantilados epónimos llenos de aves.
  • Mývatn Un ecosistema distinto; este paisaje pantanoso es un paraíso para las aves migratorias.
  • Langanes Remotos acantilados azotados por el viento prolíficos en aves; hay una nueva plataforma-mirador sobre una colonia de alcatraces atlánticos.
  • Ingólfshöfði Espectacular promontorio desde el cual los págalos se lanzan mientras los frailecillos posan.
  • Grímsey El placer de cruzar el círculo ártico y admirar a lugareños superados en número por incontables frailecillos y charranes árticos.
  • Drangey Escalar hasta la cumbre de Skagafjörður, un islote de varias capas, supone cuerdas, escaleras y encuentros con frailecillos, alcatraces y más.
Focas

No son tan ubicuas como las aves, pero verlas siempre es divertido.

  • Hvammstangi y península de Vatnsnes Un museo de focas, circuitos en barco y una península llena de pinnípedos retozones.
  • Ísafjarðardjúp La costa curva y las playas de rocas son un buen sitio para ver focas.
  • Jökulsárlón Una laguna de hielo muy fotogénica donde las focas nadan entre los icebergs.
  • Húsey En esta remota y pintoresca granja se pueden avistar focas a caballo.
Ballenas

Islandia es uno de los mejores lugares del mundo para ver ballenas y delfines. Lo más habitual es avistar rorcuales aliblancos y ballenas jorobadas, pero también pueden verse rorcuales comunes, rorcuales norteños y ballenas azules, entre otros.

Los mejores sitios para ver ballenas:

  • Húsavík El destino clásico de la isla para ver ballenas tiene un excelente museo de cetáceos. En verano el porcentaje de éxito es del 99%.
  • Eyjafjörður Los cruceros para avistar ballenas surcan las aguas del mayor fiordo de Islandia desde Akureyri, Dalvík y Hauganes.
  • Reikiavik Avistamientos fáciles para quienes visitan la capital; los barcos salen del Puerto Viejo, en el centro de la ciudad.

Equitación en Islandia

Los caballos son parte esencial de la vida islandesa. Muchas granjas por todo el país ofrecen paseos a caballo. Incluso hay establos muy cerca de Reikiavik. Calcúlense 7000/10 000 ISK por un paseo de 1/2 h.

Las mejores zonas ecuestres
  • Sur de Snæfellsnes Sus playas agrestes, a la sombra de un brillante glaciar, son perfectas para cabalgar. En la zona hay establos premiados.
  • Hella Las llanuras que rodean Hella y se extienden bajo el amenazante Hekla albergan muchas granjas ecuestres que ofrecen excursiones de varios días y paseos.
  • Skagafjörður El único condado islandés con más caballos que personas ostenta una sólida tradición de cría y doma ecuestre.

Natación y ‘spas’ en Islandia

Gracias al abundante calor geotérmico de Islandia, nadar es prácticamente un pasatiempo nacional. Casi todos los pueblos cuentan al menos con una sundlaug (piscina termal, generalmente al aire libre). La mayoría de las piscinas también ofrecen heitir pottar (hot-pots o piscinas de aguas calientes donde darse un baño; la temperatura del agua ronda los 40°C), saunas y jacuzzis. La entrada cuesta unas 800 ISK (los niños pagan la mitad).

En estas piscinas y manantiales termales naturales, limpios y sin productos químicos, rigen unas estrictas normas de higiene que incluyen una ducha previa sin bañador. Las normas se exponen en varios idiomas y saltárselas es ofender a los lugareños.

Recursos
  • Swimming in Iceland (www.swimminginiceland.com) Información sobre las piscinas termales de Islandia.
  • Thermal Pools in Iceland, de Jón G Snæland y Þóra Sigurbjörnsdóttir Completa guía de los manantiales naturales de la isla; de venta en casi todas las librerías.
  • Blue Lagoon (www.bluelagoon.com) Los baños más famosos de Islandia y una de sus grandes atracciones turísticas.
  • Visit Reykjavík (www.visitreykjavik.is) Clíquese en “What to Do” para ver las piscinas de la capital.

Paseos por glaciares de Islandia a pie y en motonieve 

Recorrer una gran extensión de hielo puede ser una de las experiencias más fascinantes del viaje. La isla ofrece varias opciones que permiten disfrutar de un rato de invierno incluso los días más calurosos. Las normas de seguridad son de sentido común: no hay que acercarse demasiado a los glaciares ni recorrerlos sin el equipo y guía adecuados.

Los mejores glaciares y campos de hielo para explorar
  • Vatnajökull El mayor campo de hielo de Europa es ideal para paseos en motonieve. También ofrece docenas de pequeños glaciares estupendos para excursiones guiadas y escalada en hielo. Se pueden contratar en Skaftafell y en varios puntos al este hacia Höfn.
  • Eyjafjallajökull Escenario de la erupción volcánica del 2010. Un recorrido en super-Jeep permite descubrir su superficie helada y después visitar Magni para ver la tierra todavía humeante.
  • Snæfellsjökull Aquí empieza el Viaje al centro de la Tierra de Julio Verne. Hay un circuito en snowcat desde Arnarstapi.
  • Langjökull Cerca de Reikiavik. Atrae a los turistas gracias a su nueva experiencia “dentro del glaciar”.
  • Sólheimajökull Una lengua helada que sale del campo de hielo de Myrdalsjkull, ideal para una excursión de tarde.

Barco, kayak y ‘rafting’ en Islandia

Desde el agua, los tesoros naturales de Islandia se ven con otra perspectiva.

Los mejores trayectos en barco
  • Heimaey Por las aguas del archipiélago de Vestmannaeyjar para ver acantilados escarpados y aves que se zambullen en el mar.
  • Stykkishólmur Para navegar entre las islas de la silenciosa bahía de Breiðafjörður.
  • Húsavík Barcos tradicionales de madera o zódiacs surcan estas aguas repletas de ballenas.
El mejor kayak
  • Hornstrandir, Ísafjörður e Ísafjarðardjúp son ideales para practicar kayak; se ofrecen circuitos de varios días o de un día hasta Vigur, un islote cercano a la costa.
  • Seyðisfjörður Un carismático guía acompaña a los viajeros por el fiordo.
  • Heinabergslón Remar entre icebergs en esta espectacular y silenciosa laguna helada.
Los mejores circuitos fluviales
  • Varmahlíð La base del rafting del norte de lslandia, con dos ríos glaciares para elegir (rápidos para todos los públicos o de vértigo).
  • Reykholt Rafting de aguas bravas en el Hvítá y derroche de adrenalina en los circuitos con lancha rápida, exclusivos de Islandia.

Ciclismo en Islandia

Las salidas en bicicleta son una forma divertida de explorar la isla. En Reikiavik existen un par de operadores ciclistas que ofrecen excursiones de un día a puntos de interés cercanos como el Círculo Dorado. Es posible alquilar bicicletas en muchos pueblos de todo el país.

Recorrer Islandia en bicicleta puede ser más arduo de lo que parece; el tiempo es tan variable que a menudo hay que enfrentarse a fuertes vientos y en la carretera de circunvalación se rueda muy cerca de los coches (no hay arcenes anchos).

Submarinismo y buceo en Islandia

Poco conocido pero muy gratificante, el submarinismo en Islandia cada vez es más popular. Las aguas cristalinas (100 m de visibilidad), la magnífica fauna marina, espectaculares barrancos de lava, naufragios y fumarolas hidrotermales la convierten en un destino único para los buceadores. Los mejores puntos de inmersión son Silfra, en Þingvellir, y las fumarolas geotermales de Eyjafjörður.

Se requiere un certificado PADI Dry Suit Diver, que en Islandia puede obtenerse en varios centros de submarinismo. El singular curso PADI Tectonic Plate Awareness (creado por Dive.is) ofrece una introducción a la tectónica de placas y explica qué significa bucear entre ellas.

Circuitos por Islandia

Aunque unirse a un circuito organizado puede no ajustarse a la idea del viajero de unas vacaciones por su cuenta, el escarpado terreno de Islandia y los altos precios hacen que sea una opción atractiva. Con los circuitos se ahorra tiempo y dinero y permiten llegar a zonas remotas a las cuales no se puede acceder en vehículo de alquiler. Muchos circuitos se realizan en autobús, otros en todoterreno o super-Jeep y algunos en motonieve, quad o avioneta. Casi todos los circuitos ofrecen actividades de aventura, como rafting de aguas bravas, equitación y excursiones a glaciares.

Si el viajero planea alojarse en Reikiavik y aprovechar los circuitos de un día para explorar la isla, tendrá que dedicar mucho tiempo al transporte desde la capital hasta los puntos de interés. Si desea optar por circuitos cortos, lo mejor es alojarse en el campo, más cerca de las zonas de interés.

Otra ventaja de este enfoque: a veces los circuitos más personalizados los ofrecen pequeños operadores locales que han crecido explorando las cuevas de hielo, glaciares, montañas y/o senderos más próximos a su centro de operaciones, por lo que (a diferencia de las compañías que tienen su sede en las grandes ciudades) pueden ofrecer conocimientos de la zona únicos.

Existen cientos de operadores turísticos, pequeños y grandes. La siguiente lista recoge algunos de los más grandes y reconocidos. Consúltese su web para ver la oferta (sin olvidar a los operadores más pequeños).

  • Air Iceland (www.airiceland.is) La principal aerolínea islandesa ofrece una selección de paquetes de avión, autobús, excursiones y rutas de un día en todoterreno por Islandia desde Reikiavik y Akureyri. También organiza circuitos a Groenlandia desde Reikiavik.
  • Arctic Adventures (www.adventures.is) Especializado en circuitos de acción, desde trepidantes visitas a los puntos de interés a salidas en bicicleta de montaña, kayak marino e incluso surf.
  • Grayline Iceland (www.grayline.is) Operador turístico que ofrece excursiones de un día en autobús y muchas actividades.
  • Icelandic Mountain Guides (www.mountainguides.is) Ofrece una amplísima variedad de actividades, travesías de varios días, escalada y circuitos de esquí, además de duras expediciones.
  • Reykjavík Excursions (www.re.is) El operador más popular de circuitos de un día de Reikiavik, con una completa selección de circuitos durante todo el año.
  • Saga Travel (www.sagatravel.is) Empresa con fuertes vínculos con el norte de Islandia y un diverso e innovador programa de circuitos desde Reikiavik, Akureyri y Mývatn.

 

Fauna de Islandia

Las grandes estrellas de la fauna islandesa son sus criaturas más carismáticas: el estirado frailecillo, que revolotea como un abejorro, y la poderosa ballena, con variedades como la inmensa ballena azul, que se desliza por las gélidas aguas de la costa.

Hay muchas  formas de ver estos animales en el mar o en tierra. El epicentro del avistamiento de ballenas es Húsavík, y otras ciudades del norte, además de Reikiavik, ofrecen también cruceros. Las colonias de frailecillos están dispersas y accesibles en muchos acantilados e islas, como
Heimaey, Grímsey, Drangey, Látrabjarg y Borgarfjörður Eystri. 

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