Deportes y actividades Perú

Al aire libre

Su impresionante y diverso paisaje –donde es posible escalar gélidos picos andinos, practicar rafting en uno de los cañones más profundos del mundo, hacer surf en el Pacífico o pasear por las laderas de un venerado volcán latente– hace de Perú un centro natural de aventuras. Solo se puede esperar un viaje emocionante.

Excursionismo y senderismo

Los principales centros de senderismo son Cuzco y Arequipa, en el sur de los Andes, y Huaraz, en el norte. Hay senderos accesibles alrededor de las ruinas arqueológicas, que son también el destino final de rutas más osadas.

La historia está presente en los senderos que atraviesan campos terraplenados y siguen antiguas rutas comerciales o caminos usados por los mensajeros incas. Y sin embargo, puesto que el desarrollo de estas actividades está en ciernes, en algunos casos se puede disfrutar a solas de la montaña, la playa o un complejo arqueológico.

Las obras para reformar Qhapaq Ñan, la red inca de caminos que pasó a engrosar la lista de la Unesco en el 2014, son ambiciosas. Esta red se extiende durante 22 530 km desde Colombia a Chile por una de las rutas más bellas, que pone en evidencia la maestría de los incas. Los promotores turísticos esperan que el reconocimiento de la Unesco estimule la inversión para la conservación de los caminos. Hay nuevas opciones de senderismo en esta ruta.

El sendero más famoso es el Camino Inca a Machu Picchu. Su aforo limitado obliga a reservar la excursión con meses de antelación. Si no se ha planificado de antemano, existen rutas alternativas que valen la pena. Otras opciones cercanas a Cuzco incluyen la espectacular excursión de seis días al venerado Ausangate (6372 m), que atraviesa pasos a más de 5000 m de altitud y se ven manadas de alpacas y diminutas aldeas que no han cambiado en siglos. El yacimiento inca de Choquequirao es otro destino fabuloso.

En la cercana Arequipa se puede bajar por varios de los cañones más profundos del planeta, como los célebres cañones del Colca y de Cotahuasi. El paisaje deja sin aliento y es más accesible que otros destinos situados a mayor altitud. En la temporada de lluvias, cuando algunas rutas andinas son impracticables, el Colca se muestra verde y frondoso. Además, es el mejor lugar de Perú para la práctica del senderismo por cuenta propia entre aldeas rurales. El cañón del Cotahuasi, más remoto y accidentado, conviene visitarlo con un guía local experimentado y solo en temporada seca.

A las afueras de Huaraz, las vistas de los montes rocosos nevados de la cordillera Blanca no tienen parangón, así como la escarpada cordillera Huayhuash. La ruta clásica y preferida es el viaje de cuatro días desde Llanganuco a Santa Cruz, donde los montañeros curtidos escalan el paso de 4760 m de Punta Unión, rodeado de picos cubiertos de hielo. La ruta septentrional por los alrededores del Alpamayo brinda otra excursión más larga, de una semana como mínimo. En viajes más cortos de una noche por la zona se visitan campamentos base, lagos alpinos e incluso una antigua carretera inca.

En Cuzco y Huaraz –y en menor grado en Arequipa– hay especialistas que ofrecen equipamiento, guías y porteadores. Si se prefiere viajar ligero de peso es mejor llevar el equipo propio, sobre todo el saco de dormir, pues los artículos de alquiler suelen ser anticuados y, por tanto, pesados. La decisión de contratar un guía dependerá de adónde se vaya. En ciertas zonas de Perú, como el Camino Inca, son necesarios. En otras, como la cordillera Huayhuash, se han producido atracos, de modo que es mejor ir acompañado de un lugareño. Por suerte, muchas otras rutas de senderismo se pueden recorrer muy bien por cuenta propia. Habrá que hacerse con mapas topográficos de las rutas principales en las ciudades más cercanas que sirvan de base o, mejor aún, en el Instituto Geográfico Nacional (IGN) o en el South American Explorers Club, en Lima.

Sea cual fuere la aventura elegida siempre es recomendable pasar unos días aclimatándose a la altitud, o se corre el riesgo de sufrir de mal de altura.

La mejor época para el senderismo en los Andes es la temporada seca (may-sep). Se aconseja evitar el período de lluvias (dic-mar), ya que algunas zonas son infranqueables.

Escalada en montaña, roca y hielo

Perú posee las montañas tropicales más altas del mundo, que permiten excelentes ascensos, aunque es esencial aclimatarse a la altura. La cordillera Blanca, con sus docenas de picos nevados de más de 5000 m, es uno de los mejores destinos de Sudamérica para la practica de la escalada. El pueblo andino de Huaraz cuenta con agencias de circuitos, tiendas de artículos deportivos, guías, información y alquiler de equipo de escalada. Con todo, en los ascensos más difíciles conviene llevar equipo propio. Ishinca (5530 m) y Pisco (5752 m), cerca de Huaraz, son rutas fáciles para principiantes. También son un buen entrenamiento para los expertos que emprenden aventuras de mayor calibre, como el Huascarán (6768 m), el pico más alto de Perú. Otros picos arriesgados son el imponente y afilado Alpamayo (5947 m) y el Yerupajá (6634 m), el segundo más alto de Perú, en la cordillera Huayhuash. La escalada en roca y hielo está en auge en los alrededores de Huaraz, donde algunos especialistas tienen muros de escalada interiores, alquilan equipo técnico y organizan viajes para grupos.

Algunos montañeros novatos se atreven con los nevados picos volcánicos cercanos a Arequipa, en el sur de Perú. El más popular es El Misti (5822 m), un antiguo lugar inca de sacrificios humanos. A pesar de su altitud, es, de hecho, un largo y arduo paseo. Chachani (6075 m) es uno de los picos de 6000 m más fáciles del mundo, aunque requiere crampones, piolet y un buen guía. Por encima del cañón del Colca se alzan otras tentadoras cimas.

Para los principiantes, tal vez Perú no sea el lugar más indicado. No todos los guías saben de primeros auxilios y de búsqueda y salvamento en la naturaleza. Convine comprobar sus credenciales, elegir los recomendados personalmente y comprobar el equipo de alquiler antes de la escalada.

Como sucede con el senderismo, la mejor época para la escalada a gran altura es la temporada seca (med jun-med jul).

‘Rafting’ y kayak

El descenso de ríos es cada vez más popular, con opciones que van de viajes de dos horas a más de dos semanas.

Cuzco es el punto de partida de la mayor variedad de descensos. Desde unas horas de rafting moderado en el Urubamba hasta circuitos para expertos por el Santa Teresa o varios días por el Apurímac –técnicamente la fuente del Amazonas–, con rafting de talla mundial entre mayo y noviembre. Una salida de rafting por el Tambopata, que puede hacerse entre junio y octubre, desciende por las laderas orientales de los Andes y culmina en un par de días de suave viaje a la deriva por la selva virgen.

Arequipa es otro centro de descensos y el río Chili es el más adecuado para los novatos entre marzo y noviembre. El río Majes, más lejos y arriesgado, cuenta con rápidos de niveles II y III. En la costa sur, el Lunahuaná, no muy lejos de Lima, es excelente para principiantes y expertos. Entre diciembre y abril, los rápidos pueden llegar a ser de nivel IV.

Debe tenerse en cuenta que en Perú el rafting no está regulado. Todos los años se producen accidentes mortales y algunos ríos son tan remotos que los rescates pueden llevar días. Además, algunas empresas no respetan el medio ambiente y dejan sucias las playas. Por ello, se aconseja contratar excursiones solo con agencias recomendadas y de buena reputación, y evitar los viajes muy baratos. Un buen operador estará asegurado, mostrará su acreditación, contará con guías expertos y con certificados sobre primeros auxilios y llevará consigo un completo botiquín. Se recomienda escoger uno con equipo de primera clase que incluya balsas autoachicables, chalecos salvavidas aprobados por la US Coast Guard, cascos de primera y remos de recambio. Muchas compañías profesionales llevan en sus salidas de rafting un experto en kayak especializado en rescates en ríos.

Para más información sobre rafting en aguas rápidas en Perú, visítese www.peruwhitewater.com.

Surf, ‘kitesurf’ y surf de remo

El panorama surfista de Perú, con olas contundentes, pocos visitantes y un sinfín de rompientes remotos por explorar, atrae por igual a lugareños y forasteros. El kitesurf y el surf de remo también se están poniendo de moda.

En todo el sur de Lima los surfistas se deslizan en zonas populares y rompientes playeras en Miraflores (conocida como Waikiki), Barranquito y La Herradura. Las excepcionales olas que se abren por la izquierda en La Herradura están muy concurridas cuando hay fuerte oleaje. Los expertos prefieren Punta Hermosa, más al sur y con menos gente. En la cercana Punta Rocas y en Pico Alto –un arrecife “kamikaze” solo para iniciados, con algunas de las olas más grandes de Perú– se celebran competiciones nacionales e internacionales. La isla de San Gallán, frente a la península de Paracas, ofrece olas de derecha de talla mundial a los expertos. Solo se puede acceder en barco; los pescadores locales y los hoteles ofrecen información.

La costa norte tiene una hilera de rompientes excelentes. El más famoso es Puerto Chicama, donde se hacen deslizamientos de más de 2 km, en una ola de izquierda considerada la más larga del mundo. Pacasmayo, y Pimentel y Santa Rosa, cerca de Chiclayo, también ofrecen olas constantes. También vale la pena visitar Lobitos y Máncora, que es el núcleo de actividades como el surf de remo y el kitesurf, así como también Paracas.

El agua está fría de abril a mediados de diciembre (baja hasta 15°C) y son necesarios los trajes isotérmicos. De hecho, muchos surfistas los llevan todo el año (bastan 2/3 mm), aunque el agua esté algo más templada de enero a marzo (20°C aprox. en la zona de Lima). El extremo de la costa norte (al norte de Talara) permanece por encima de los 21°C casi todo el año.

Aunque no suele haber mucha gente, practicar surf puede ser todo un reto, pues la infraestructura es limitada y el alquiler del equipo, caro. La costa norte ofrece los mejores servicios, con tiendas de surf y hostales donde se pueden alquilar tablas y contratar excursiones; Huanchaco es una buena base. Los surfistas veteranos deberían llevar su propia tabla.

Las mejores webs para surfistas son www.peruazul.com, www.vivamancora.com y www.wannasurf.com, que ofrecen una exhaustiva y detallada lista de casi todos los rompientes de Perú, y www.magicseaweed.com y www.windguru.com, que publican lugares con buenas olas y partes meteorológicos.

‘Sandboard’

Deslizarse por las gigantes dunas del desierto está ganando popularidad en lugares como Huacachina y las inmediaciones de Nazca, en la costa sur. Cerro Blanco (2078 m), en Nazca, es la duna de arena más alta del mundo. Varios hoteles y agencias de viajes ofrecen circuitos en areneros (vehículos que llevan a lo alto de las dunas y recogen a sus pies). Hay que escoger bien al conductor; algunos son muy temerarios.

Para más información sobre sandboard en el mundo, consúltese la revista Sandboard Magazine en www.sandboard.com.

Bicicleta de montaña y ciclismo

En los últimos años, la bicicleta de montaña ha ganado muchos adeptos, aunque en Perú sigue siendo un deporte en ciernes. Se puede practicar en muchas partes, y hay pistas de un solo carril, de distintos niveles de dificultad, a las afueras de Huaraz, Arequipa e incluso Lima. Los más expertos gozarán de una increíble oferta de rutas de montaña en los alrededores del Valle Sagrado y descensos hasta la selva amazónica, todos accesibles desde Cuzco. Entre las rutas más sencillas se cuentan las tierras de viñedos que rodean Lunahuaná y el cañón del Colca, empezando desde Chivay.

Las tiendas de alquiler suelen tener bicicletas de montaña muy sencillas, de modo que si se tiene pensado practicar ciclismo en serio, será mejor llevar la propia. El transporte de bicicletas en avión depende de cada compañía, por lo que conviene consultar varias. También habrá que llevar piezas de recambio y herramientas.

Natación

Es un deporte muy popular en la costa del desierto de enero a marzo, cuando el agua del océano Pacífico está más caliente y los cielos son azules. Los mejores lugares se hallan al sur de Lima. Pero es más bonito el tramo de la costa norte, sobre todo la tranquila Huanchaco, los alrededores de Chiclayo y los complejos turísticos para la jet set, siempre llenos, de Máncora.

El agua solo está templada todo el año al norte de Talara. Mucho cuidado con las corrientes peligrosas y recuérdese que las playas cercanas a las grandes ciudades suelen estar contaminadas.

Submarinismo

En Perú es una actividad limitada. El agua está fría salvo de mediados de diciembre a marzo. Durante esos meses está muy turbia, debido al vertido de los ríos de montaña. Las tiendas de submarinismo de Lima ofrecen cursos de certificación PADI, alquiler de equipos, y organizan excursiones a las colonias de leones marinos. Máncora es también un centro importante para la práctica de este deporte.

Equitación

En muchos destinos turísticos se alquilan caballos, pero no siempre se los trata bien, por lo que conviene examinarlos antes de montarlos. Un verdadero capricho es dar un paseo sobre un grácil caballo de paso peruano. Los descendientes de los equinos con pedigrí español y árabe, como los que montaban los conquistadores, tienen fama de dar el paso más fino del mundo. Hay establos por todo el país que ofrecen paseos de medio día o más, en especial en el Valle Sagrado, en Urubamba.

Parapente

Entre los diversos rincones para practicar este deporte se cuentan los acantilados costeros de la residencial Miraflores, a las afueras de Lima, y varios parajes de la costa sur, como Pisco y Paracas (y tal vez hasta puedan sobrevolarse las Líneas de Nazca). Como hay pocos operadores de parapente, conviene reservar con antelación a través de las agencias limeñas.

Tienda

Un recorrido por más de 200 libros de viaje para descubrir todos los países del mundo.

Artículos más leídos

Año del Cerdo en China
¿Cuál es tu destino según el signo del horóscopo chino? Hoy se celebra el Año Nuevo Chino y el 2019 es el año del adorable cerdo. Si ese no es tu animal ¿dónde deberías viajar?
Leeyakorn06_Shutterstock
Turín, Piamonte, Italia
Best in Travel 2019: los mejores destinos para viajar en 2019 elegidos por Lonely Planet. ¡Descubre las 10 mejores regiones del 2019!
Marco_Saracco_Getty_Images_iStock_Photo
Crucero de exploración
Hay cruceros sin bufé libre, sin destinos tradicionales y sin actividades clásicas; hay cruceros para explorar y conocer mejor este mundo. ¡Descúbrelos!
Christian_Faludi_Shutterstock