Best in Travel 2018: los 10 mejores países

Texto por
Varios autores de Lonely Planet
Parque Nacional Torres del Paine, Patagonia, Chile
Matt Munro / Lonely Planet

Los mejores destinos, tendencias, rutas y experiencias para el 2018

Un año más, los expertos de Lonely Planet escrutan concienzudamente cientos de recomendaciones en busca de los mejores destinos del momento. Nuestros autores y editores, así como la comunidad de viajeros, han estrujado su cerebro para dar con los 10 mejores países a donde viajar en el 2018.

1. Chile

Chile es un vital y alargado país, aislado del resto de Sudamérica (y del mundo) por los altísimos Andes al este, el vasto océano Pacífico al oeste, el árido desierto de Atacama al norte y la impenetrable naturaleza de la Patagonia al sur.

El río Paine serpentea desde la elevada cordillera del Paine, en el Parque Nacional Torres del Paine, la gran atracción de la Patagonia chilena © Matt Munro / Lonely Planet  El río Paine serpentea desde la elevada cordillera del Paine, en el Parque Nacional Torres del Paine, la gran atracción de la Patagonia chilena © Matt Munro / Lonely Planet

Desde sus dispares extremos hasta la modernísima capital, Santiago, en el corazón del país, los chilenos celebrarán unidos, en el 2018, los 200 años de independencia del país. Gracias a nuevos vuelos directos desde Londres, además de los ya existentes desde Madrid y Barcelona, nunca habrá sido tan fácil tomar un avión y brindar con una copa de pisco sour.

2. Corea del Sur

Corea del Sur es un sólido patio de recreo para la modernidad asiática. Su futurista capital, Seúl, llena de rascacielos, recibió un gran lavado de cara en el 2017 con la inauguración del nuevo Seoullo 7017, un parque lineal con cafés, bares y bibliotecas en una autovía elevada en desuso.

Lo tradicional y lo futurista convergen en Seúl, la capital de Corea del Sur © uschools / Getty Images Lo tradicional y lo futurista convergen en Seúl, la capital de Corea del Sur. © uschools / Getty Images

El país es la sede de los Juegos Olímpicos de Invierno del 2018, y una nueva línea de trenes de alta velocidad cruzará el país para transportar a los viajeros a la zona de los Juegos. Así que hay que calarse el gorro y ponerse los guantes para animar a los deportistas de élite que se deslizan hacia la gloria olímpica; o esperar hasta que pase el frío y disfrutar de las delicias de las montañas y de la intensa vida nocturna de la ciudad.

3. Portugal

Portugal sale de la sombra de su vecina España, acaparando la atención como dinámico centro de arte, cultura y gastronomía. En los últimos dos años se han inaugurado un montón de museos modernos, florece un aclamado panorama microcervecero, y los chefs-estrella portugueses generan expectación culinaria desde Lisboa hasta las brillantes playas del Algarve (siete nuevos restaurantes obtuvieron estrellas Michelin en el 2017).

El cimero Castelo dos Mouros, en Sintra, se construyó en los ss. VIII y IX © saiko3p / Shutterstock El cimero Castelo dos Mouros, en Sintra, se construyó en los ss. VIII y IX © saiko3p / Shutterstock

El encanto de Portugal se ve realzado por su increíble asequibilidad y sus maravillas naturales: en el 2016, más de 300 playas consiguieron la codiciada Bandera Azul, y se crearon dos nuevas reservas de la biosfera. No es de extrañar que este pequeño país marinero esté en boca de todos.

4. Yibuti

La espectacular ubicación del pequeño país de Yibuti quedará dividida en tres a causa de las placas tectónicas divergentes. El magma hierve bajo una corteza cada vez más delgada; desiertos de aspecto lunar humean a través de fumarolas; y en las orillas de lagos hundidos brillan enormes cristales de sal.

Ganaderos de camellos transportan hojas de palmeras más allá del lago Assal, el punto más bajo del continente africano © VUSLimited / iStockphoto / Getty Images Ganaderos de camellos transportan hojas de palmeras más allá del lago Assal, el punto más bajo del continente africano © VUSLimited / iStockphoto / Getty Images

En términos geológicos, se trata de un esprint, y en términos humanos, de una carrera a cámara lenta; y a la hora de planificar un viaje, una buena razón para no cancelarlo. Súmese una cultura embriagadora, playas cautivadoras e increíbles inmersiones junto a tiburones ballena, y todavía habrá más motivos para tomar un avión e ir a admirar el espectáculo de la madre naturaleza en todo su esplendor en el 2018.

5. Nueva Zelanda

Hace 25 años, mucho antes de que una parte del país se convirtiera en la Tierra Media tolkeniana, Nueva Zelanda ya empezaba a atraer a los amantes de la aventura. Una gran red de senderos, los Great Walks, animaba a explorar la exquisita topografía del país, que alberga algunos de los entornos naturales más extraordinarios del mundo.

¿La octava maravilla del mundo? Para Rudyard Kipling, sí: Milford Sound, en la costa oeste de la Isla Sur de Nueva Zelanda © Marconi Couto de Jesus / Shutterstock ¿La octava maravilla del mundo? Para Rudyard Kipling, sí: Milford Sound, en la costa oeste de la Isla Sur de Nueva Zelanda. © Marconi Couto de Jesus / Shutterstock

En el 2018, y por primera vez desde que se inauguró esta red de nueve senderos, se abre un nuevo Great Walk: la Pike29 Memorial Track. Esta ruta de 65 km, en memoria de 29 mineros fallecidos en el 2010, serpentea entre Blackball y Punakaiki por la costa oeste de la Isla Sur y el Paparoa National Park, ofreciendo a excursionistas y ciclistas de montaña una experiencia sensacional.

6. Malta

La larga historia de este archipiélago mediterráneo se hace evidente a primera vista: templos prehistóricos coronan sus colinas, fortificaciones del s. XVII acechan desde la costa, y una maraña de túneles –desde catacumbas hasta refugios antiaéreos– penetran en sus entrañas. Sus tesoros llevan allí siglos, por no decir milenios, pero Malta vive ahora su momento.

Casas señoriales maltesas, muy bien adornadas, flanquean las calles de La Valeta, Capital Europea de la Cultura en el 2018 © liseykina / iStockphoto / Getty Images Casas señoriales maltesas, muy bien adornadas, flanquean las calles de La Valeta, Capital Europea de la Cultura en el 2018 © liseykina / iStockphoto / Getty Images

El runrún de esta pequeña nación se acerca a su punto álgido a medida que La Valeta se prepara para asumir su rol como Capital Europea de la Cultura en el 2018. Habrá festivales barrocos, de música pop y de cine, además de una bienal de arte contemporáneo; por no mencionar un estilo de vida relajado, propio de los lugares con mares cálidos, playas y más de 300 días soleados al año.

7. Georgia

En esta encrucijada del Cáucaso Meridional la historia no forma parte del pasado, sino que da forma a cada uno de los complejos movimientos de ajedrez de Georgia en el presente. Progresista pero tradicional, es un país de antiguas recetas que se cocinan en tabernas medio escondidas, donde los maestros de ceremonias alzan sus copas en honor de los héroes de ayer y hoy.

Construida como una ciudadela persa en el s. IV, la Fortaleza de Narikala observa el laberíntico casco antiguo de la capital georgiana, Tiflis © Aaron Geddes Photography / Moment Open / Getty Images Construida como una ciudadela persa en el s. IV, la Fortaleza de Narikala observa el laberíntico casco antiguo de la capital georgiana, Tiflis © Aaron Geddes Photography / Moment Open / Getty Images

Es un país tan orgulloso de su región vinícola que los agentes de inmigración del aeropuerto a menudo reciben a los pasajeros con una botella de vino tinto al sellarles el pasaporte. Hace 100 años Georgia obtuvo su independencia tras los pasos de la Revolución Rusa, otra razón para brindar en el 2018.

8. Mauricio

Esta idílica isla de postal es merecidamente famosa por sus bellos mares cerúleos y sus lujosos resorts playeros, donde la diversión acuática incluye inmersiones en arrecifes de coral, kitesurf, kayak en el mar y cruceros por lagunas.

Típica escena espectacular de las playas de Mauricio. Este año la isla celebra el 50º aniversario de su independencia del Reino Unido © Claire Willans / 500px Típica escena espectacular de las playas de Mauricio. Este año la isla celebra el 50º aniversario de su independencia del Reino Unido © Claire Willans / 500px

En época colonial, Mauricio fue conocida como ‘la estrella y la llave del Índico’ por su ubicación estratégica. Hoy la clave está en el cielo, ya que el gobierno ha declarado la isla base de vuelos al continente africano. Las nuevas conexiones a Mauricio incluyen los servicios de Air Mauritius y KLM desde Ámsterdam. En el 2018 la isla celebrará el 50º aniversario de su independencia.

9. China

El país más poblado del mundo es enorme, bello y rebosante de misterio y aventura. Desde el 2016, China ha inaugurado extensas líneas ferroviarias de alta velocidad, creando la mayor red de alta velocidad en este planeta.

La antigua práctica de la pesca con cormoranes (el ave caza pescados tan grandes que no puede tragárselos) sigue vigente en algunas partes de China © Pacmanfrog Photo / Moment RF / Getty Images La antigua práctica de la pesca con cormoranes (el ave caza pescados tan grandes que no puede tragárselos) sigue vigente en algunas partes de China © Pacmanfrog Photo / Moment RF / Getty Images

El palacio imperial de Běijīng –la Ciudad Prohibida– se ha reformado en los últimos años, y cuatro salones que antaño eran de acceso restringido están hoy abiertos al público. La colosal Torre de Shanghái acoge a los visitantes en el mirador más elevado del mundo, y, a finales del 2017 inaugura el centro cultural Design Society en la cosmopolita ciudad de Shenzhen, asociado al Victoria & Albert Museum de Londres. La China del s. XXI ha venido para quedarse, así que hay que subirse en un tren bala y explorar el moderno ‘reino del centro’.

10. Sudáfrica

Playas y montañas, fauna y vino –sin olvidar la vibrante cultura de la cosmopolita Ciudad del Cabo– han hecho de Sudáfrica uno de los países más atractivos del mundo.

El búfalo cafre es una imagen común –e imponente– de la rica fauna de los parques nacionales de Sudáfrica © MHGALLERY / iStockphoto / Getty Images El búfalo cafre es una imagen común –e imponente– de la rica fauna de los parques nacionales de Sudáfrica. © MHGALLERY / iStockphoto / Getty Images

Este año sus múltiples atractivos se verán realzados por el Nelson Mandela Centenary 2018: Be the Legacy, con un programa oficial de eventos deportivos, educativos y artísticos que homenajearán al legendario líder africano. La idea es inspirar a las sociedades con valores por medio de exposiciones relacionadas con la transparencia, los servicios, el respeto, la pasión y la integridad. Así que, con más por ver que nunca y una buena tasa de cambio en las divisas, el 2018 es un año fenomenal para visitar Sudáfrica.

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