Diwali, el festival que ilumina la India

Encendiendo las velas del Diwali, India
Harpeet Singh - Flickr

El Diwali es una de las fiestas más esperadas en la India

Se celebra durante cuatro o cinco días al año por los miembros de varias religiones y conmemora la victoria simbólica del bien sobre el mal, así como el inicio de año en el calendario hindú. 

Tiene lugar en la luna nueva del mes de Kartika, que suele ser durante los meses de octubre y noviembre; este año se celebrará la segunda semana de noviembre, siendo el día grande o Lakshmi Puja el 11 de noviembre que se ha convertido en una de las noches más significativas y alegres del año. 

Hay que entender la gran importancia que tiene para sus habitantes una fiesta como esta en un país con unas jerarquías tan marcadas y rígidas. Durante los días festivos, la gente estrena ropa nueva, comparte dulces, todas las casas se decoran, en incluso, muchos pueblos instalan ferias, se tiran fuegos artificiales y petardos y las ciudades se llenan de brillantes luces por las noches.

 Farolillos en Pune, India © Dhinal Chheda - www.flickr.com/photos/dhinalchheda/8856023001 

Existen multitud de leyendas asociadas con esta festividad: Según una teoría, podría haberse originado como un festival de la cosecha. La deidad de la riqueza, Lakshmi, es venerada en estas fechas para atraer la prosperidad y dependiendo de la región, se cuentan diferentes historias, como por ejemplo, en el norte de la India se venera la vuelta a casa del rey Rama de Ayodhya, en cuya bienvenida se utilizaron varias hileras de lámparas iluminadas, hecho del cual proviene el nombre del festival, que significa fila de lámparas.

 Preparando el Ringoli © San Sharma - www.flickr.com/photos/sansharma/4025104041

Como no podía ser de otro modo, es una festividad muy deseada por todos, por lo que las casas y locales de negocios se limpian de forma especial y se adornan con diversos motivos espirituales conocidos como ringoli y lámparas de aceite o velas que se encienden al atardecer, se celebran copiosas comidas compuestas por deliciosos platos dulces y se hacen regalos a las personas más cercanas y las mujeres, se suelen comprar algo de oro y plata o algún utensilio nuevo para la casa.

 La India durante el Diwali, desde un satélite de la NASA - earthobservatory.nasa.gov 

El Diwali, forma parte del rico y diverso legado cultural de la India, y permite hermanar a todas las personas de una forma muy especial, sin tener en cuenta la fe y la casta de cada uno, pues usualmente, es celebrada tanto por musulmanes como por cristianos y sikhs.

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