Best in Asia Pacific 2019: los 10 mejores destinos de Asia-Pacífico

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Varios autores de Lonely Planet
Camboya, uno de los destinos elegidos en Best in Asia Pacific 2019: los 10 mejores destinos de Asia-pacífico
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Los mejores destinos de Asia-Pacífico para visitar este año

Su gastronomía deleita los sentidos, sus bosques y mares están llenos de vida, y sus ciudades vibran con la cultura y la creatividad; en resumidas cuentas, Asia-Pacífico lo tiene todo.

Los expertos en viajes de Lonely Planet han recorrido sus tierras altas, sus islas y el resto de territorio de esta vasta región en busca de los mejores destinos para visitar este año. Desde junglas llenas de primates hasta lagunas que parecen espejismos, sus recomendaciones retratan una parte del mundo cada vez más decidida a proteger sus bienes más preciados a la vez que acomete con ímpetu al futuro.

Que el viajero lo descubra por sí mismo visitando alguno de estos inolvidables destinos.

Best in Asia Pacific 2019: los 10 mejores destinos de Asia-Pacífico para visitar este año

 

Margaret River y Australia Occidental, Top 01 de Best in Asia Pacific 2019, los 10 mejores destinos de Asia-Pacífico

Nada más ver la playa de Meelup uno se lamenta de no haberla descubierto antes: la vegetación de Australia Occidental se aparta revelando un océano tan azul como una botella de Bombay Sapphire, algo típico de la costa que se extiende desde Margaret River hasta el sur del estado. Más allá de la arena, entre tramos de bosques de árboles altísimos y tierras agrícolas por donde campan los canguros, se hallan algunas de las bodegas, cervecerías y restaurantes más reputados del país.

 

Margaret River y la espectacular costa de Australia Occidental, Top 01 de Best in Asia Pacific 2019, los 10 mejores destinos de Asia-Pacífico

La espectacular costa de Australia Occidental merece una visita por si sola; pero al sur de Perth hay mucho más por disfrutar © John Crux Photography / Getty Images

 

Los lugareños siempre han sentido que su territorio era digno rival de las rutas viajeras de la costa este; y ahora los vuelos directos de 17 h de Londres a Perth, capital de la región, hacen que sea más fácil visitarlo desde Europa. A este argumento hay que sumarle los codiciados festivales gastronómicos y culturales, desde el Gourmet Escape hasta el Truffle Kerfuffle y el Taste Great Southern. También hay surf de primera, ballenas en abundancia y excursiones independientes por la costa con tramos asfaltados que las hacen accesibles para todo el mundo.

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Shikoku, Japón, Top 02 de Best in Asia Pacific 2019, los 10 mejores destinos de Asia-Pacífico

Los peregrinos de los 88 Templos Sagrados de Shikoku viajan por la cuarta isla más grande de Japón desde hace 1200 años, pero este paraíso semirecóndito empieza por fin a ser descubierto por los viajeros no japoneses, y cada vez hay más vuelos internacionales operando en las ciudades principales de la isla, Takamatsu y Matsuyama. 

 

La cima sagrada del Ishizuchi-san en Shikoku, Japón, Top 02 de Best in Asia Pacific 2019, los 10 mejores destinos de Asia-Pacífico

La cima sagrada del Ishizuchi-san en Japón, también conocido como ‘el tejado de Shikoku’ © Paprikaworks / Getty Images

 

La popular isla de Naoshima, en el mar interior de Seto, junto con otras 11 islas pródigas en arte, acogerá su Setouchi Triennale Arts Festival durante el mes de noviembre del 2019, y el magnetismo de Naoshima se expande también por toda Shikoku. Los visitantes exploran atracciones como el ‘oculto’ valle de Iya, los remolinos de Naruto, los mercados del castillo de Kōchi y de Hirome, el Dōgo Onsen de Matsuyama y suben al pico sagrado del sintoísmo, el Ishizuchi-san. Algunos incluso emprenden el peregrinaje budista de los 88 templos, de 1400 km.

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Bahía de las Islas y Northland, Nueva Zelanda, Top 03 de Best in Asia Pacific 2019, los 10 mejores destinos de Asia-Pacífico

Extraordinarias playas surfistas sin fin, una miríada de islas y bosques de árboles gigantes son las señas distintivas de la parte más septentrional de Nueva Zelanda, pero esto es solo una parte del cuento. Northland es la cuna de la cultura y la historia de Nueva Zelanda, tanto para los indígenas maoríes como para los colonos europeos que llegaron después.

 

La Bahía de las Islas y Northland, en Nueva Zelanda, Top 03 de Best in Asia Pacific 2019, los 10 mejores destinos de Asia-Pacífico

La Bahía de las Islas, en Northland, Nueva Zelanda, a vista de pájaro © Martin Barraud / Getty Images

 

Ambos grupos humanos se unieron formalmente con la firma del Tratado de Waitangi en la Bahía de las Islas, y el año 2020 marcará el 180º aniversario de aquel acto que forjó una nación. Por ello se augura un entusiasmo especial en Waitangi cuando el 6 de febrero se celebre el Día Nacional de Nueva Zelanda y se inaugure un flamante nuevo museo dedicado al batallón maorí que combatió en las dos guerras mundiales.

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Singapur, Top 04 de Best in Asia Pacific 2019, los 10 mejores destinos de Asia-Pacífico

Aunque no se llevó el Oscar, Singapur fue una de las estrellas más rutilantes de la película Crazy Rich Asians, todo un éxito de taquilla en el 2018; y la llamada Ciudad del León está hoy más de moda que nunca. El 2019 brinda la oportunidad de participar en el bicentenario de la ciudad de Singapur, que rinde homenaje a los 200 años de la fundación de la Singapur moderna, pero también invita a celebrar los más de 700 años de la rica y diversa historia de Singapur.

 

La auténtica gastronomía de Singapur, ‘la ciudad del León’, Top 04 de Best in Asia Pacific 2019, los 10 mejores destinos de Asia-Pacífico

Que nadie se marche de ‘la ciudad del León’ sin visitar los puestos de comida callejeros con estrella Michelin (aunque toque hacer cola), Singapur © PixHound / Shutterstock

 

Allí la comida es una obsesión, sea cual sea el presupuesto; desde un plato de arroz con pollo por 2 SG$ en un puesto callejero con estrella Michelin hasta una cena selecta en Odette, recién coronado como el número uno en la lista de los mejores 50 restaurantes de Asia. Conviene reservar con tiempo y estar dispuesto a hacer cola. En el aeropuerto de Changi, el recién inaugurado y futurista Jewel maravillará a los aficionados a la arquitectura, como también lo hará la meticulosa reforma del emblemático y clásico Raffles Hotel, que vuelve a abrir sus puertas en agosto. En definitiva, Singapur está preparada para rugir bien fuerte.

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Islas Cook, Top 05 de Best in Asia Pacific 2019, los 10 mejores destinos de Asia-Pacífico

Una visita a las Islas Cook, 15 pequeños islotes remotos de un rincón azul oscuro del Pacífico Sur acariciado por la brisa, revitaliza incluso al viajero más agotado. Los habitantes de la isla principal, Rarotonga, reciben cada vez más visitas en su paraíso polinesio gracias al creciente número de vuelos internacionales. 

 

Las Islas Cook parece una fantasía creada con Photoshop, Top 05 de Best in Asia Pacific 2019, los 10 mejores destinos de Asia-Pacífico

La laguna turquesa de Aitutaki, en las Islas Cook, parece una fantasía creada con Photoshop, pero es 100% real © Matteo Colombo / Getty Images

 

Aunque la vida en las Cook es de un relax extremo, también ofrece un sinfín de aventuras al aire libre para disfrutar; y un caleidoscopio de vida marina aguarda a los aficionados al esnórquel en sus prístinos arrecifes de coral. Un vuelo de 45 min desde Rarotonga invita a descubrir toda una joya, Aitutaki, cuya idílica laguna turquesa ha sido descrita a menudo como “la laguna más bella del mundo”; y explorar a fondo las Cook permite conocer lugares que poca gente ha visitado hasta ahora.

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Centro de Vietnam, Top 06 de Best in Asia Pacific 2019, los 10 mejores destinos de Asia-Pacífico

Situada entre la energía cinética de Ciudad Ho Chi Minh y el ambiente histórico y (algo) más relajado de Hanói, el centro de Vietnam es una de las regiones más diversas del país.

 

El centro de Vietnam ofrece un montón de experiencias inolvidables, Top 06 de Best in Asia Pacific 2019, los 10 mejores destinos de Asia-Pacífico

El centro de Vietnam ofrece un montón de experiencias inolvidables, pero pocas están a la altura de una excursión a Hang Son Doong, la cueva más grande del mundo © Geng Xu / Getty Images

 

La vibrante cocina de Hué expone el legado imperial de la ciudad. En el sur, en los históricos callejones de Hoi An, los platos locales incluyen delicias como los fragantes fideos cao lầu. El marisco y el pescado son las estrellas de la vecina Danang, y la ciudad junto al río Han se está convirtiendo en uno de los destinos urbanos más emocionantes de Vietnam. Las conexiones aéreas con múltiples ciudades asiáticas permiten visitar fácilmente atracciones del calibre del Golden Bridge en las vecinas estación de montaña de Ba Na, y explorar las insuperables cuevas y la naturaleza escarpada de junglas y ríos del Parque Nacional Phong Nha-Ke Bang es esencial para los viajeros más intrépidos y aventureros. 

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Fiyi, Top 07 de Best in Asia Pacific 2019, los 10 mejores destinos de Asia-Pacífico

Junglas de colores vibrantes que esconden cascadas secretas, una fantasía de peces que nadan por autopistas de coral, playas asombrosas sin una huella humana en la arena y lugareños que ofrecen al viajero una taza de kava, la bebida relajante, son las particularidades de Fiyi que todo el mundo espera que nunca cambien.

 

La belleza de las Fiyi, Top 07 de Best in Asia Pacific 2019, los 10 mejores destinos de Asia-Pacífico

Fiyi es de una belleza arrebatadora desde cualquier ángulo, pero este es realmente increíble © Matteo Colombo / Getty Images

 

Sin embargo, existe una auténtica preocupación por si esta región podrá conservar todos sus activos ante el cambio climático. La sostenibilidad se ha convertido en una prioridad; desde resorts que funcionan con energía solar y sirven comida elaborada con ingredientes de cultivo local, hasta proyectos de recuperación de los arrecifes de coral y limitaciones en el uso de plásticos, esta vulnerable nación insular se ha lanzado de cabeza al ecoturismo. El 10 de octubre del 2020 se celebrará el 50º aniversario de la independencia de las Fiyi, el ‘Día de Fiyi’, y se espera una semana repleta de festividades que incluirán lovo (hornos tradicionales bajo tierra), meke (danza del fuego), y música de ukelele.

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Palawan, Filipinas, Top 08 de Best in Asia Pacific 2019, los 10 mejores destinos de Asia-Pacífico

Conocido desde siempre como la última frontera de Filipinas, Palawan cosecha un montón de elogios en los medios que la elevan hacia la cima del estrellato internacional. Por suerte todavía no la ha alcanzado. Palawan vive días estimulantes, con nuevas rutas aéreas y carreteras mejoradas que hacen que sea más fácil que nunca explorar los espectaculares paisajes costeros y las junglas llenas de vida de esta esbelta isla de 400 km de largo; y las multitudes todavía son relativamente escasas.

 

Puesta de sol en el archipiélago de Bacuit, en Palawan, Filipinas, Top 08 de Best in Asia Pacific 2019, los 10 mejores destinos de Asia-Pacífico

Otra puesta de sol en el paraíso, también conocido como el archipiélago de Bacuit, en Palawan, Filipinas © XYZ PICTURES / Getty Images

 

La joya de la corona es El Nido, donde altísimas formaciones kársticas se yerguen desde las aguas azules de la bahía de Bacuit. Una nueva normativa regula el número de visitantes en puntos de interés emblemáticos como la Gran Laguna de la isla de Miniloc, mientras que la prohibición de las botellas de plástico individuales de agua mineral ayudan a combatir la contaminación marina. Si al viajero El Nido le parece un lugar demasiado concurrido, que ponga rumbo al sur, al paraíso mochilero de Port Barton o al emergente San Vicente, que tiene un nuevo aeropuerto.

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Beijing, China, Top 09 de Best in Asia Pacific 2019, los 10 mejores destinos de Asia-Pacífico

Disparada hacia el futuro, Beijing cambia a toda velocidad a medida que se aproxima la nueva década. En su intento por combatir el esmog ha lanzado un sistema ecológico de bicicletas compartidas, y se espera que la rápida expansión de las líneas del metro reduzca la congestión del tráfico. Las conexiones de alta velocidad pronto transportarán pasajeros hasta el extraordinario Beijing Daxing International, el aeropuerto más grande del mundo, con forma de estrella de mar y diseñado por Zaha Hadid, cuya inauguración está prevista para finales de este año. Otras inauguraciones serán las de los flamantes nuevos Universal Studios, en el 2021, y la de los espacios que albergarán los Juegos Olímpicos del 2022.

 

La capital de China sigue brillando, Beijing, Top 09 de Best in Asia Pacific 2019, los 10 mejores destinos de Asia-Pacífico

Tan rica en historia, Beijing últimamente brilla gracias a una serie de proyectos de modernización con consciencia ecológica, China © kool99 / Getty Images

 

Pero Beijing se moderniza sin sacrificar ni un ápice de su historia, celebrada en todo su espectacular esplendor en puntos de interés como la colosal Ciudad Prohibida, el mayor recinto palaciego del mundo; el templo de los Lamas; la Gran Muralla; y los estrechos y antiguos callejones de los hútòngs, donde ahora los habitantes de Beijing salen de fiesta por los bares más de moda de la ciudad. 

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Camboya, Top 10 de Best in Asia Pacific 2019, los 10 mejores destinos de Asia-Pacífico

La mayoría de viajeros visitan Camboya por el icónico templo de Angkor Wat, y esto es algo que no ha variado en un milenio. Sin embargo, en el resto del país el paisaje turístico cambia a toda velocidad: el perfil urbano de la capital, Phnom Penh, va al alza con bares en azoteas y restaurantes de diseño; las islas meridionales (del sur) cobran fama por sus playas gracias a nuevos resorts boutique y de lujo como Six Senses y Alila Villas; los vestigios de la época colonial se están restaurando en Battambang y Kampot; y en las zonas más remotas, como Koh Kong y Mondulkiri, la observación de fauna es lo que aleja a los viajeros de las rutas más trilladas.

 

Islas de Camboya, difícil elegir una, Top 10 de Best in Asia Pacific 2019, los 10 mejores destinos de Asia-Pacífico

Es difícil imaginar un lugar mejor donde colgar la hamaca que en islas como la de Koh Rong Samloem, en Camboya © Rocky89 / Getty Images

 

Además, para poder viajar con mayor rapidez, surgen nuevas aerolíneas que establecen conexiones más fluidas entre Siem Reap y la costa sur, con hidroplanos que transportan pasajeros hasta las islas.

Pero al final todo se reduce a la gente de Camboya, que celebra dos décadas de paz y se lanza a festejar y compartir su cultura. Este espíritu es lo que deja una huella indeleble en el alma.

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