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Myanmar, TOP 9 del 'ranking' de países Best in Travel 2017

Templos budistas de Bagan, Myanmar © lkunl / Getty Images
Templos budistas de Bagan, Myanmar © lkunl / Getty Images

El mundo acuático de Myanmar: explorar el lago Inle

En el singular mundo acuático del lago Inle los pescadores intha reman con una pierna, los jardines flotan y las casas de madera se yerguen sobre pilotes tambaleantes en el agua. Merece la pena dedicar tiempo a uno de los destinos más icónicos de Myanmar con un circuito al alba, un paseo en bicicleta por el campo o estancias en las colinas y campos de la zona.

UN PASEO EN BARCO

Surcar las aguas es la forma más popular de explorar el lago Inle. Cada mañana, una flotilla de esbeltas canoas de madera con motores fuera borda zarpa para transportar viajeros a varios puntos de interés natural, cultural, religioso e histórico. Nyaungshwe, al norte del lago, es la base de las excursiones en lancha motora; todos los hoteles y pensiones organizan estas salidas, pero uno también puede esperar a que un capitán de barco le aborde por la calle.

Hay excursiones a medida, pero los circuitos suelen incluir visitas a los puntos de interés más famosos del norte del lago, como Phaung Daw Oo Paya en Tha Ley y los jardines flotantes. Destacan los pescadores intha (más fotogénicos al alba) y su singular técnica de remo, con una pierna, mientras pescan con ambas manos. Otros destinos del interior incluyen los pueblos de Thaung Thut, Hmaw Be y Samkar, y también se puede visitar Inthein, con vetustas pagodas cimeras que contemplan el agua.

Myanmar, pescadores lago Inle © David Lazar / Getty Images / Flickr RF Pescadores intha, lago Inle, Myanmar © David Lazar / Getty Images / Flickr RF 

Una excursión estándar cuesta entre 15 000 y 18 000 MMK (10-13 €), o 20 000 con los inthein. El precio incluye el barco; los pilotos llevan hasta cinco pasajeros, que se sientan en bancos acolchados y cuentan con chaleco salvavidas. Muchas excursiones parten al alba, cuando la luz es ideal para las fotografías. Durante el día hace mucho calor, conviene llevar un gorro, agua y abundante protección solar. Las salidas de la puesta del sol también son muy populares, aunque en el lago suele refrescar. Casi todos los barcos tienen mantas, pero es buena idea llevar chaqueta.

RUTA CICLISTA POR CUENTA PROPIA

Inle no solo es agua. También es posible explorar el perímetro del lago en bicicleta y disfrutar de la campiña de Myanmar. Alrededor del lago hay muchas vistas bonitas, incluidos manantiales termales y aldeas.

Se puede empezar en Nyaungshwe, alquilando bicicletas por unos 1500 MMK (1 €) al día y pedaleando hacia el oeste por una pista bacheada que atraviesa los campos de cultivo. Hay que torcer a la izquierda en el cruce y continuar hacia el sur, siguiendo las montañas. Tras 8 km se llega al manantial termal de Khaung Daing, donde el agua se acumula en una serie de piscinas. Un baño cuesta 6 € (adultos), 9 € en piscina privada.

Myanmar, Nyaungshwe, lago Inle © nije salam / Shutterstock  Nyaungshwe, lago Inle, Myanmar © nije salam / Shutterstock  

Luego se puede seguir pedaleando hacia el sur, hasta Khaung Daing, la aldea intha que produce el famoso tofu del estado Shan. El tofu de Shan se elabora con harina de guisantes mezclada con agua hirviendo y cuajada en un molde. Después se cortan lonchas finas y se dejan secar. Se puede comer una thoke (ensalada) de tofu por unos cientos de kyats.

Tras comer es buena idea alquilar un barco por 8ooo MMK (6 €) para cruzar el lago con la bicicleta. El viajero llega a la orilla este, desde donde puede continuar pedaleando en dirección norte a través de plantaciones de caña de azúcar y pequeñas aldeas.

Al aproximarse al lado norte del lago se distingue, al este, la bodega Red Mountain Estate. Desde lo alto de la colina hay magníficas vistas del Inle y de los viñedos (el vino se puede catar por 3000 MMK). Para terminar, se sigue hacia el norte del lago para dirigirse a Nyaungshwe antes de que se ponga el sol, porque las carreteras no están iluminadas.

MÁS ALLÁ DEL LAGO

Myanmar, Taunggyi © TravelingOtter / www.flickr.com/photos/travelingotter/9319134120 Taunggyi, Myanmar © TravelingOtter / www.flickr.com/photos/travelingotter/9319134120

Merece mucho la pena dedicar un día o dos a viajar más allá de las zonas más accesibles del Inle, o visitar alguna de las aldeas de la región los días de mercado.

Taunggyi, a una hora de Nyaungshwe en furgoneta, es la capital administrativa del estado Shan, con varias iglesias históricas y mezquitas de estilo birmano, además de un mercado nocturno donde se venden productos locales buenos, bonitos y baratos.

Taunggyi también es uno de los enclaves de un mercado rústico que rota entre una docena de pueblos de la región del lago Inle. El mercado se celebra cada cinco días (excepto cuando hay luna llena), y atrae a las minorías de las colinas para comerciar con ganado y productos varios. Otros pueblos con mercado son Maing Thauk, cerca de Nyaungshwe; Thaung Thut, en el lado sur del lago; Pindaya, sede de la pagoda Shwe Oo Min, en una cueva natural; e Inthein, donde el mercado es popular por sus grandes dimensiones y su entorno fotogénico. Los hoteles y las pensiones pueden informar al viajero del itinerario del mercado.

Myanmar, Inthein © gagarych / Shutterstock  Inthein, Myanmar © gagarych / Shutterstock  

Más lejos (y también en el circuito del mercado), a unas tres horas en furgoneta desde el lago, se halla Kalaw, un antiguo pueblo cimero rodeado de pagodas budistas, miradores y las apacibles aldeas de los palaung, los danu, los pa-o, los taung yo y los danaw. En un precioso paraje de colinas boscosas, Kalaw es un gran destino de senderismo, y el punto de partida de travesías de dos a cuatro días hacia Inle. Muchos restaurantes de Kalaw sirven comida con sabores nepalíes e indios gracias a los trabajadores que llegaron para construir la vía del ferrocarril bajo el dominio británico.

CÓMO LLEGAR

El punto de partida para ir al lago Inle es Nyaungshwe, pero no tiene ni terminal de autobuses ni aeropuerto. Si se viaja al lago en avión, hay que volar a Heho, a una hora de trayecto en automóvil (los taxis cobran 25 000 MMK –18 €– desde el aeropuerto). Si se llega por tierra, se puede tomar cualquier autobús con destino a Taunggyi y apearse en Shwenyaung, el cruce que va a Nyaungshwe; desde allí, los conductores de thoun bein (tuk-tuk) recorren los 10 km restantes. 

Hay una tasa de 12 500 MMK (9 €) para acceder a la zona del lago Inle, que debe abonarse en la taquilla de permisos junto al puente, en la entrada de Nyaungshwe. La entrada es válida para una semana, aunque si se alarga la estancia, rara vez se vuelve a pagar.

Por Catherine Bodry, autora de Lonely Planet. (Este artículo fue actualizado por David Eimer en septiembre del 2016.)

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