Vietnam Transporte

Cómo llegar y salir

Casi todos los viajeros llegan a Vietnam en avión o en autobús, aunque también hay conexiones por tren desde China y en barco desde Camboya por el delta del Mekong.

ENTRADA EN VIETNAM

Las formalidades en los aeropuertos internacionales de Vietnam suelen ser más laxas que en las fronteras terrestres, si bien desde Camboya y China es hoy menos estresante. El cruce de la frontera entre Vietnam y Laos puede ser lento.

Pasaporte

No puede caducar antes de seis meses desde la llegada a Vietnam. Para casi todas las nacionalidades se exige la tramitación previa del visado.

AVIÓN

Aeropuertos

Hay tres aeropuertos internacionales. El cuarto, en Phu Quoc, debería haber entrado en servicio antes de acabar el 2012.

Los tres aeropuertos de Vietnam son:

Ciudad Ho Chi Minh (SGN; 08-3845 6654; www.tsnairport.com) El aeropuerto Tan Son Nhat es el mayor centro de conexiones aéreas internacionales de Vietnam.

Hanói (HAN; 04-3827 1513; www.hanoiairportonline.com) Noi Bai es el aeropuerto de la capital.

Aeropuerto de Danang (DAD; 051-1383 0339) Solo tiene unos pocos vuelos internacionales, pero la apertura de una nueva terminal debería incrementar las posibilidades.

Líneas aéreas

Vietnam Airlines (www.vietnamairlines.com.vn) Hanói (04-3832 0320); Ciudad Ho Chi Minh (08-3832 0320) es la aerolínea de bandera, con vuelos a 28 destinos internacionales, en su mayoría del este de Asia.

La compañía dispone de una moderna flota de Airbus y Boeing, con un buen historial reciente en materia de seguridad.

Billetes

Desde Europa o América del Norte, por lo general sale más caro volar a Vietnam que a otros destinos del sureste asiático; quizá salga a cuenta volar vía Bangkok, Singapur o Hong Kong. Air Asia y otras aerolíneas de bajo coste vuelan a Vietnam.

Es difícil conseguir reservas para vuelos a/desde Vietnam durante las fiestas, sobre todo el Tet, que cae entre finales de junio y mediados de febrero.

CRUCE DE FRONTERAS

Vietnam tiene fronteras terrestres con Camboya, China y Laos. Durante la última visita, no se expedían visados en ninguna.

Camboya

Camboya y Vietnam comparten una larga frontera con siete pasos. Los visados de un mes para Camboya se expiden en todos ellos por 20 US$, pero lo normal es que se cobre más, excepto en el de Bavet (el más transitado).

Existe además el paso fluvial de Kaam Samnor-Vinh Xuong, por el Mekong. Un servicio regular de lanchas rápidas cubre la ruta entre Phnom Penh en Camboya y Chau Doc en Vietnam por este paso.

Los pasos fronterizos camboyanos abren a diario de 8.00 a 20.00.

China

Hay tres controles fronterizos donde se permite el paso a los extranjeros entre Vietnam y China: Lao Cai, Huu Nghi Quan (Paso de la Amistad) y Mong Cai.

China está conectada con Vietnam también por una línea ferroviaria internacional entre Hanói y Nanning (que sigue hasta Beijing). El tren sale de la estación de Gia Lam en Hanói a las 21.40 a diario. El viaje dura 12 h y cuesta 52/76 francos suizos en litera dura/blanda. Aviso: no se pueden tomar estos trenes internacionales en Lang Son ni en Dong Dang.

En la actualidad no opera ningún tren por el lado chino de la frontera de Lao Cai-Hekou. Si se va a Kunming, la alternativa es un autobús con literas.

Es necesario haber tramitado el visado chino.

Laos

Hay siete pasos fronterizos terrestres entre Vietnam y Laos. Los visados laosianos de 30 días se expiden en todas las fronteras. El paso de Lao Bao-Dansavanh es la ruta más sencilla.

Se recomienda utilizar conexiones interurbanas directas entre ambos países porque así todo es más sencillo; los chanchullos en inmigración y transporte son habituales en el lado vietnamita de estas fronteras; p. ej., los conductores de autobús mienten sobre la duración del viaje, y algunos se detienen en parajes remotos para renegociar el precio.

Las conexiones de transporte por ambos lados son muy poco seguras, así que, a menos que sobre tiempo, es mejor no utilizar las fronteras más apartadas.

Fuente: Vietnam 5 (febrero 2012)

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Cómo desplazarse

AVIÓN

Vietnam dispone de buenas conexiones nacionales y, si se reserva con tiempo, a precios asequibles. Las compañías aéreas aceptan reservas con cargo a tarjetas internacionales de crédito y débito. Recuérdese, sin embargo, que se dan casos de cancelaciones.

Vietnam Airlines y Jetstar son las aerolíneas principales, mientras que Air Mekong y Vasco ofrecen servicios complementarios:

Vietnam Airlines (www.vietnamairlines.com.vn) Es la principal aerolínea local, la más fiable y la que tiene más conexiones.

Jetstar Pacific Airlines (www.jetstar.com/vn) Aerolínea barata con tarifas muy asequibles, aunque solo conecta con las ciudades principales.

Air Mekong (www.airmekong.com.vn) Vuelos entre Ciudad Ho Chi Minh y Phu Quoc, Dalat, Con Dao y Hanói.

Vasco (www.vasco.com.vn) Vuela a las islas Con Dao desde Ciudad Ho Chi Minh.

BICICLETA

Es un medio de transporte sensacional para moverse por Vietnam, sobre todo fuera de las carreteras principales. Tras el relajamiento de las fronteras en la región del Mekong, cada vez hay más gente que viaja por esta zona en bicicleta.

El riesgo principal es el tráfico, por lo que se aconseja evitar algunas zonas (sobre todo la ctra. nacional 1). Las mejores condiciones para el ciclismo se dan en las montañas del norte y el Altiplano Central, aunque habrá que salvar algunas cumbres. El delta del Mekong es una opción muy placentera para quienes prefieran lo llano.

Comprar una buena bicicleta en Vietnam es una lotería; se recomienda traerla de casa, junto con un casco de calidad y piezas de recambio.

En las pensiones las alquilan por unos 2 US$/día, y la bicicleta es un manera muy estimulante de conocer una ciudad.

BARCO

La intrincada red de canales del delta del Mekong permite los desplazamientos en barca por el extremo sur del país. Quienes vayan a la isla de Phu Quoc pueden tomar un ferry desde Ha Tien o Rach Gia.

En el noreste de Vietnam, los hidroplanos conectan Haiphong con la isla de Cat Ba (cerca de la bahía de Halong), y los cruceros por la bahía de Halong tienen muchísima demanda. Las excursiones de un día a las islas de la costa de Nha Trang, a las Cham frente a Hoi An, y por la bahía de Lan Ha, también valen la pena.

AUTOBÚS

Los autobuses llegan a los rincones más apartados del país; casi todos son servicios locales lentos hasta la exasperación e incómodos a más no poder, pero cada vez se ven más vehículos modernos en las rutas principales.

Sea cual sea el servicio que se tome, un viaje por Vietnam nunca es rápido: calcúlese 50 km/h en las rutas principales, como la nacional 1.

Estaciones de autobuses

Muchas ciudades tienen varias, así que hay que asegurarse de ello. Todas las estaciones parecen un caos, pero muchas ya disponen de taquillas donde se exponen los precios oficiales y horarios.

Reservas y precios

El billete debe comprarse siempre en taquilla, pues es sabido que los conductores cobran de más. No suele exigirse reserva para la mayoría de los servicios frecuentes y utilizados entre ciudades y pueblos.

En trayectos rurales es habitual cobrar a los extranjeros de 2 a 10 veces el precio oficial; así, un recorrido de 100 km cuesta 2-3 US$.

Tipos de autobús

AUTOBUSES DE LUJO

En las rutas más transitadas, los modernos autobuses coreanos y chinos ofrecen cómodos asientos reclinables o literas acolchadas para viajes muy largos, que pueden resultar una buena alternativa a los trenes de largo recorrido, y los precios son equiparables.

Está prohibido fumar en los autobuses de lujo. Lo malo es que casi todos tienen TV, y algunos, karaoke.

AUTOCARES TURÍSTICOS

Nexo entre los destinos mochileros a lo largo y ancho del país, los autocares turísticos con aire acondicionado gozan de gran popularidad; salen desde puntos céntricos y permiten subir y bajar a voluntad en cualquier ciudad importante de la ruta principal norte-sur.

Los precios son razonables. Un billete directo desde Ciudad Ho Chi Minh hasta Hanói cuesta unos 45 US$, y de Nha Trang a Hoi An, unos 12 US$.

Los billetes se venden en cafés frecuentados por viajeros, agencias de circuitos y hoteles baratos. Sinh Tourist (www.the sinhtourist.vn),la inventora del concepto, se ha ganado una buena reputación.

AUTOBUSES LOCALES

Estos vehículos, casi todos bastante destartalados, dejan y recogen a tantos pasajeros como pueden a lo largo de sus rutas, por lo que siempre se alargan los viajes. Los revisores suelen cobrar de más a los extranjeros en estos servicios, y por eso los viajeros los utilizan poco.

AUTOMÓVIL Y MOTOCICLETA

Disponer de vehículo propio proporciona la máxima flexibilidad para visitar las regiones apartadas. Los automóviles de alquiler incluyen siempre conductor. Alquilar una motocicleta sale muy a cuenta, ya sea con o sin conductor.

Permiso de conducir

Para conducir un automóvil en Vietnam se exige un permiso vietnamita y otro internacional; sin embargo, todas las agencias del ramo solo los alquilan con conductor. Para las motocicletas no se exige ningún permiso.

Combustible

La gasolina sin plomo cuesta 21 000 VND/l. Incluso en las zonas más aisladas suele haber alguien que vende combustible junto a la carretera.

Alquiler

Los principales factores que deben considerarse son la seguridad, el estado del vehículo y el presupuesto.

Automóvil y microbús

Alquilar un vehículo con conductor y guía es una opción válida incluso con un presupuesto ajustado, siempre que se junten personas suficientes para compartir gastos.

Precios por día:

Modelo estándar 40-60 US$

Todoterreno/microbús 80-115 US$

Motocicleta

Las motocicletas pueden alquilarse en casi todas partes, incluidos cafés, hoteles y agencias de viajes. En algunos lugares se exige dejar el pasaporte como aval. Hay que solicitar un contrato firmado que consigne todos los detalles.

Es obligatorio ponerse el casco en las motocicletas, también si se va detrás.

Precios por día:

Ciclomotor (semiautomático) 4-6 US$

Ciclomotor (automático) 8-10 US$

De ‘motocross’ y carretera Desde 15-30 US$

Además, muchos conductores privados se prestan encantados a hacer de chóferes y guías por unos 10-20 US$/día.

Seguro

En un turismo con conductor, el seguro está casi garantizado. En el caso de las motocicletas, muchas de las que se alquilan carecen de seguro, y se hace firmar un contrato en el que se dé conformidad a la tasación del vehículo en caso de robo.

Estado de la carretera y peligros

No cabe duda de que la seguridad vial no es uno de los puntos fuertes de Vietnam. Se conduce por la derecha (en teoría), el tamaño del vehículo sí importa. Incluso la nacional 1 no pasa de dos carriles en casi todo su trazado, y los excesos de velocidad y las colisiones frontales son demasiado habituales.

Por lo general, las carreteras principales están asfaltadas y se conservan en estado aceptable, pero las inundaciones estacionales pueden ser un problema. Para moverse por pistas sin asfaltar lo mejor es un todoterreno o una motocicleta. Las carreteras de montaña entrañan más peligro: los desprendimientos de tierra, las rocas caídas y los vehículos fuera de control pueden arruinar el viaje.

TRANSPORTE LOCAL

Cyclos Los conductores de cyclorickshaws se apostan en las zonas turísticas y algunos chapurrean inglés. El regateo es obligado, y mejor antes de montar. Una carrera corta cuesta unos 10 000 VND, y si supera los 2 km, unos 20 000 VND.

Taxis Los que levan taxímetro se ven en todas las ciudades y son muy baratos en comparación con el extranjero, además de una forma segura de viajar por la noche. Las tarifas medias rondan los 10 000-15 000 VND/km. Solo se debe viajar con compañías de prestigio o recomendadas, como Mai Linh (www.mailinh.vn), con implantación en todo el país.

Xe om Los mototaxis se ven por doquier. Las tarifas son comparables con las de los ciclos. Los conductores se apostan en esquinas, mercados, hoteles y estaciones de autobuses, y abordan al cliente antes de que este los aborde a ellos.

CIRCUITOS

Las siguientes agencias de viajes tienen su sede en Vietnam y ofrecen circuitos por todo el país:

Buffalo Tours (04-3828 0702; www.buffalotours.com; 94 P Ma May, Hanói)

Exotissimo (08-3995 9898; www.exotissimo.com; 80-82 Ð Phan Xich Long, barrio de Phu Nhuan, Ciudad Ho Chi Minh)

Handspan Travel Indochina (04-3926 2828; www.handspan.com; 78 P Ma May, Hanói)

Ocean Tours (04-3926 0463; www.oceantours.com.vn; 22 P Hang Bac, Hanói)

Sisters Tours (04-3562 2733; www.sisterstoursvietnam.com; 37 Ð Thai Thinh, Hanói)

TREN

La red ferroviaria, operada por Ferrocarriles de Vietman (Duong Sat Viet Nam; 04-3747 0308; www.vr.com.vn), es un servicio ya envejecido pero bastante fiable, y permite moverse por el país de manera relajada. Viajar en una litera con aire acondicionado es siempre preferible a una temible noche en autobús por la nacional 1, y además se disfruta del paisaje.

Rutas

La línea principal conecta Ciudad Ho Chi Minh con Hanói. Tres ramales unen Hanói con otros destinos del norte: Haiphong, Lang Son y Lao Cai.

El viaje entre Hanói y Ciudad Ho Chi Minh dura de 30 a 41 h, según el tren.

Clases y costes

Los trenes clasificados como SE son los más elegantes y rápidos. Se venden billetes para cuatro clases principales: asiento duro, asiento blanco, litera dura y litera blanda, que se subdividen a su vez en función del aire acondicionado. En la actualidad, solo se dispone de aire acondicionado en los trenes exprés más rápidos. La clase con asientos duros suele ir muy llena, y resulta tolerable para un día, si se aguanta el humo de los cigarrillos.

Los precios de los billetes varían dependiendo del tren; los más rápidos son los más caros.

Fuente: Vietnam 5 (febrero 2012)

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